[IACAM !]Fw: Fukushima reacteur n°2 (TEPCO)

From : iacam@... , the 3rd November 2011 14:31
  • 2011-11-03 14:31:44 — iacam@... - [IACAM !]Fw: Fukushima reacteur n°2 (TEPCO)

Salut à tous et à toutes, Je vous commente et je vous traduit brièvement l'article que je viens de recevoir. En deux mots, au cours de la dernière opération de contrôle sur les gaz émis par le corium du réacteur numéro 2 de Fukushima, les opérateurs ont détecté du xénon radioactif sous les deux formes isotopiques 133 et 135. Les deux sont émis au cours des réactions de fission de l'uranium 235, qui constitue l'essentiel du combustible nucléaire existant désormais sous forme de corium, comme le montre le schéma. Soit dit en passant, c'est la première fois que des documents issus de Tepco montre que le combustible a détruit le fond de la cuve en acier du réacteur numéro 2, pour, au moins attaquer, voire percer l'enceinte en béton. Bref, les deux isotopes de xénon en question ont respectivement 5 jours et 9 heures de demi-vie, avant de se transformer en d'autres atomes par désintégration. Par suite, il n'y a pas besoin d'être prix Nobel pour comprendre que la fission de l'uranium 235 continue, plusieurs mois après la création du corium au cours de la catastrophe initiale, en produisant en permanente lesdits isotopes de xénon. Vu le taux de xénon généré, Tepco parle même d'atteinte de seuil de criticité locale, au coeur du corium. Ce qui signifie, en termes moins ésotériques, que des explosions nucléaires, pas seulement chimiques, restent possibles, y compris dans la partie résiduelle du corium resté au fond de la cuve en acier du réacteur. Pour tenter d'éviter le pire, il ne reste que les palliatifs habituels, aussi contradictoires qu'à l'ordinaire, et à croiser les doigts : l'injection d'eau borée pour tenter d'absorber les neutrons émis au cours de la désintégration de l'uranium 235 et qui génèrent des réactions en chaîne incontrôlables, voire des explosions nucléaires, car le bore a la propriété d'absorber beaucoup de neutrons sans se désintégrer ; l'injection d'azote pour éviter que, sous l'effet de l'énorme chaleur dégagée par les fissions au sein du corium, l'eau en question se décompose en hydrogène et en oxygène, générant des explosions chimiques qui finiraient de détruire tout le bazar. Mensonge supplémentaire par omission : la température de l'eau en fond de cuve, par-dessus le corium résiduel, est peut-être de l'ordre de 100 °C, mais le corium, lui, doit bien atteindre les 4000 °C, sinon il n'y aura même pas de seuil de criticité détectable. Plus de six mois après, nous sommes toujours en pleine catastrophe nucléaire, les échéances officielles de reprise sous contrôle relatif des réacteurs en déroute reculent de mois en mois : ça devait être septembre 2011, puis janvier 2014, puis... La suite, vous la connaissez, depuis Tchernobyl. A plus André UPDATE: TEPCO says melted nuke fuel may have reached criticality The Asahi Shimbun November 02, 2011 Officials of Tokyo Electric Power Co. (TEPCO) pumped water mixed with boric acid into the No. 2 reactor at the Fukushima No. 1 nuclear power plant early on Nov. 2 after finding traces of xenon, a radioactive gas that might indicate nuclear fission has taken place. Officials of the company said that some parts of the reactor may have reached criticality, a state of self-sustaining nuclear fission. Fuel believed to have melted in the accident triggered by the March 11 earthquake may have caused the fission. The boric acid was pumped into the reactor to suppress the reactions. Radiation levels near the Fukushima plant have not shown any unusual surge, but the latest development may hinder plans by the central government to bring the Fukushima nuclear accident under control by the end of the year. TEPCO workers began operating a gas control system at the No. 2 reactor from Oct. 28 to purify gases within the containment vessel in an attempt to reduce the leaking of radioactive material. TEPCO officials said a test on Nov. 1 of the gases processed found traces of what appeared to be radioactive xenon 133 and xenon 135. The identification of the gas as xenon is now being checked by another research institute. Radioactive xenon is produced when uranium in fuel in a reactor core undergoes nuclear fission. Xenon 133 has a half-life of about five days while xenon 135 has a half-life of about nine hours. If the gas found in the reactor was xenon, it would mean nuclear fission is continuing in the reactor. Because of such results, TEPCO officials mixed boric acid into water pumped into the reactor for cooling purposes from 2:48 a.m. on Nov. 2. However, no radioactive iodine, which is also produced during nuclear fission with xenon, was detected in the gas checked at the No. 2 reactor. Moreover, neutron rays, which are emitted during nuclear fission, were not detected in the vicinity of the reactor building. "We cannot deny the possibility of a temporary, small-scale state of criticality," said TEPCO official Junichi Matsumoto. "However, because there was no sudden increase in the temperature or pressure of the reactor core, we concluded there was no major state of criticality." Large scale criticality will not usually occur unless, as is found in a normal reactor core, nuclear fuel is carefully positioned and surrounded by water to stimulate nuclear fission. Through a constant pumping of water into the cores of the No. 1 to No. 3 reactors, temperatures at all three reactors had fallen under 100 degrees by late September, six months after the nuclear accident, indicating stable cooling of the reactors. For that reason, central government and TEPCO officials had thought they were on course to bring the situation at the Fukushima plant under control by the end of the year. The temperature at the bottom of the pressure vessel of the No. 2 reactor was 76 degrees as of 5 a.m. on Nov. 2. During the measurement of gases by the gas control system, the concentration of hydrogen rose from 1 percent to 2.7 percent on Oct. 30. Hydrogen is produced when water is broken down by radiation from the nuclear fuel, and it is possible that the increase in hydrogen may have been related to nuclear fission in the reactor. Additional nitrogen was pumped into the reactor to prevent an explosion of the sort triggered at the Fukushima plant in March. TEPCO officials said it was the first time xenon had been detected. However, that may be due to the failure to take appropriate measurements. It is possible that nuclear fission has been producing xenon in the No. 2 reactor since the accident and that similar reactions are occurring in the No. 1 and No. 3 reactors, where nuclear fuel has also melted. Officials of the Nuclear and Industrial Safety Agency (NISA) held a news conference on the morning of Nov. 2. "While we cannot deny that nuclear fission may have occurred in some places, (the No. 2 reactor) is, overall, in a stable condition," said Yoshinori Moriyama, NISA deputy director-general for nuclear accident measures.