[Migreurop] PRESS RELEASE: The Agreement between the European Community and Pakistan on readmission raises significant questions concerning the respect of human rights

From : aedh@... , the 27th April 2010 10:08
  • 2010-04-27 10:08:01 — aedh@... - [Migreurop] PRESS RELEASE: The Agreement between the European Community and Pakistan on readmission raises significant questions concerning the respect of human rights

The Agreement between the European Community and Pakistan on readmission raises significant questions concerning the respect of human rights      European Association for the Defense of Human Rights   Version française ci-dessous     Brussels, 26 April 2010   The AEDH challenges the manner in which a readmission agreement between the European Union and Pakistan would be implemented. The Agreement concerns Pakistani nationals and individuals who have transited through Pakistan, particularly Afghan nationals, who would be irregular on the territory of the European Union. Pakistan is not a signatory of the Geneva Convention on Refugees of 1951, nor of the Convention relating to the Status of Stateless Persons of 1954. This Agreement raises a number of questions about the terms and conditions of readmission, the processing of personal data collected in order to justify and implement readmission and the process by which this agreement would be enforced by the European Union and the concerned States.    In a detailed analysis covering point-by-point the issues of this Agreement, the AEDH wants to show how its content and application procedures are contrary to fundamental rights. This analysis is available in French on the AEDH   website and soon in English.   As such, the AEDH considers that readmission agreements carry within them the seeds of violations of human rights, first considering the rights of asylum seekers. More generally, if everyone has the right to leave their country under the Universal Declaration of Human Rights, by symmetry, only in exceptional cases can any individual be required to return to their country of origin, and even more so in a country where they transited. Furthermore, any measure of return to a country must be accompanied by strict safeguards concerning the violations of freedoms, dignity, and even the physical integrity of the individuals concerned. In the case of Pakistan, such an agreement would lead to the deportation of migrants to a country where insecurity rules and this agreement would apply to third country nationals who fled a war torn country, Afghanistan. It makes no guarantee concerning the respect of the fundamental rights of the people evicted, concerning personal data and privacy protection, and it cultivates a dangerous legal uncertainty as to its implementation. The agreement contains numerous loopholes or ambiguities, particularly regarding the travel documents issued to nationals subjected to a readmission procedure, also regarding the question of the burden of proof in the investigations preceding the application for readmission and even the exact role of the Readmission Committee responsible for the implementation of the agreement. The guarantees of protection of personal data are grossly inadequate in view of the type of data collected (fingerprints and biometric data, airline passenger lists for airlines, etc.).   Negotiated over nine years by the European Community and Pakistan, the Agreement was concluded in September 2008, but the European Parliament, following enforcement of the Treaty of Lisbon, must give its assent. Without this assent the agreement cannot take effect. The AEDH asks MEPs not to issue an assent to this Agreement, which not only raises many questions about respect for human rights but will also incite other countries to accept the proposals of readmission agreements from the European Union.      Contact : Pierre Barge, Président AEDH, European Association for the defense of Human Rights  33, rue de la Caserne. B-1000 Bruxelles Tél : +32(0)25112100  Fax : +32(0)25113200  Email : aedh@...      The European Association for the Defense of Human rights (AEDH) is an umbrella organisation that brings together leagues and associations defending Human rights in EU countries. It is an associate member of the International Federation for Human Rights (FIDH). For further information: www.aedh.eu        ………………………………………………………………………………………     L’accord de réadmission entre la Communauté européenne et le Pakistan soulève d’importantes interrogations concernant le respect des droits de l’Homme          Association Européenne pour la Défense des Droits de l’Homme     Bruxelles, le 26 avril 2010   L’AEDH ne peut que contester les conditions dans lesquelles serait mis en œuvre un accord de réadmission, entre l’Union européenne et le Pakistan, des ressortissants Pakistanais et des personnes ayant transité par le Pakistan, en particulier de nationalité Afghane, qui se trouveraient en situation irrégulière sur le territoire de l’Union européenne. Le Pakistan n’est signataire ni de la Convention de Genève sur les réfugiés de 1951, ni de la Convention relative au statut des apatrides de 1954. Cet accord soulève par ailleurs un certain nombre de questions sur les conditions et modalités de réadmission de manière générale, le traitement des données personnelles collectées dans le but de justifier et de mettre en œuvre la réadmission et le processus selon lequel cet accord serait appliqué par l’Union Européenne et par les Etats parties.    Dans une analyse détaillée reprenant point par point les éléments de cet accord, l’AEDH veut montrer comment son contenu et ses modalités d’applications sont contraires aux droits fondamentaux. Cette analyse est disponible en français sur le site   de l’AEDH et le sera prochainement en anglais.    En tant que tels, l’AEDH considère que les accords de réadmissions portent en eux les germes d’atteintes aux droits de l’Homme, tout d’abord en considération des droits des demandeurs d’asile. Plus généralement si chacun a le droit de quitter son pays, en application de la déclaration universelle des droits de l’Homme, par symétrie toute personne ne peut être contrainte que de façon exceptionnelle à retourner dans son pays et encore plus dans un pays où elle a transité. D’autre part toute mesure de  retour dans un pays doit s’accompagner de garanties strictes concernant les atteintes aux libertés, à la dignité, voire à l’intégrité  physique des personnes concernées. Dans le cas particulier du Pakistan, un tel accord conduirait à expulser des migrants vers un pays où règne l’insécurité et s’appliquerait à des ressortissants de pays tiers ayant fui un pays en guerre, l’Afghanistan. Il n’offre aucune garantie en termes de respect des droits fondamentaux des personnes expulsées, en termes de protection des données personnelles et de respect de la vie privée, et entretient un flou juridique dangereux quant à sa mise en œuvre. L’’accord comporte de nombreux vides juridiques ou imprécisions, notamment concernant les documents de voyage à délivrer aux ressortissants faisant l’objet d’une procédure de réadmission, la question de la charge de la preuve dans les enquêtes précédant la demande de réadmission, ou encore le rôle exact du Comité de réadmission chargé de la mise en œuvre de l’accord. Les garanties en termes de protection des données à caractère personnel sont largement insuffisantes au vu du type de données collectées (empreintes digitales et biométriques, listes de passagers des compagnies aériennes, etc.).    Négocié pendant plus de neuf ans par la Communauté européenne et le Pakistan, l’accord a été conclu en septembre 2008, mais le Parlement européen, suite à l’entrée en vigueur du Traité de Lisbonne, doit donner son avis conforme sans quoi l’accord ne peut entrer en vigueur. L’AEDH ne peut que s’adresser aux parlementaires européens et leur demander de ne pas délivrer un avis conforme sur cet accord, qui non seulement comporte de nombreuses interrogations concernant le respect des droits de l’Homme mais aussi sera une incitation donnée à d’autres pays tiers d’accepter les propositions d’accords de réadmission émanant de l’Union européenne.     Contact : Pierre Barge, Président AEDH, Association Européenne pour la défense des Droits de l’Homme 33, rue de la Caserne. B-1000 Bruxelles Tél : +32(0)25112100  Fax : +32(0)25113200  Email : aedh@...       L'Association Européenne pour la Défense des Droits de l'Homme (AEDH) regroupe des ligues et associations de défense des droits de l'Homme des pays de l'Union Européenne. Elle est membre associé de la Fédération internationale pour la défense des droits de l'Homme (FIDH). Pour en savoir plus, consultez le site www.aedh.eu          Association Européenne pour la défense des Droits de l'Homme (AEDH) European Association for the Defence of Human Rights Rue de la Caserne, 33 1000 Bruxelles, Belgique Téléphone: +32 (0) 25112100 Fax: +32 (0) 25113200 Email: aedh@... 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