[Migreurop] Ombudswoman : indefinite detentions cannot go on

From : CLOCHARDOL@... , the 30th January 2008 17:02
  • 2008-01-30 17:02:32 — CLOCHARDOL@... - [Migreurop] Ombudswoman : indefinite detentions cannot go on

http://www.cyprus-mail.com/news/main.php?id=37279&cat_id=1  Ombudswoman: indefinite detentions cannot go on  By Stefanos Evripidou OMBUDSWOMAN Iliana Nicolaou yesterday highlighted that the state could not close its eyes forever to the people languishing in jails without committing any crime.  Speaking on the hot issue of migrants and asylum seekers, Nicolaou reiterated that the long-term detention of people was not acceptable. She called on the government to formulate a wider, more comprehensive strategy on migration. The Ombudswoman referred to the women and children camped outside the Interior Ministry who have expressed a number of grievances against the state. Some have husbands indefinitely detained in Nicosia’s Block 10, others have been seeking asylum for up to 11 years while most don’t have the right to work or access to social and medical benefits for themselves or their children. Two of the women went to hospital last Sunday after plain-clothed police pushed and kicked protestors to the floor during a solidarity protest in support of the women.  Nicolaou told state radio that the situation could not stay as it was.  “These people have not accepted the proposals of the Interior Minister [to obtain documents so that their asylum applications could be considered], which I repeat were very logical and within the framework of human rights. But this does not exempt us from responsibility regarding the long-term jailing of people who have not committed any crime,” she said.  Nicolaou noted that the authorities had to deal with the fact that many migrants were suspicious of the state.  “They have a problem of suspicions, this is confirmed from the last time, and they are scared. They are people who have formed a general view and we have to help them.”  The Ombudswoman said she was preparing a legal proposal to deal with the problem of long-term detention.  “If they don’t accept any proposal are we going to keep them in jail for life? They have families in Cyprus. This is a social problem which the state cannot close its eyes to, the problem is not isolated.” “We need a wider policy so we can act within the framework of human rights while not giving a chance to people to take advantage of our country,” she added.  KISA general secretary Doros Polycarpou noted that long-term detention of husbands in jail was not the only problem. The women and children outside the Interior Ministry had no access to medical care or benefits from the state. He added that the Interior Minister never met these women to discuss their problems.  For his part, Interior Minister Christos Patsalides maintained he had met the women a few weeks back and that they had access to social benefits. He repeated his call for the women’s husbands to co-operate with the state so some form of residence permits could be arranged. He also continued to point the finger at migrant support group KISA for the problems facing the state regarding migration.  “KISA came to my office for a meeting and we explained if an NGO can contribute and solve problems, then yes, we can sit down and exchange views, but if their position is one of reaction and pursuing methods which are not part of a correct dialogue, then they are entitled to their opinion and we have the right to implement the law,” he said.  The minister said he met two of the women protesters in his office a few weeks back without an appointment. “They came with their children, I gave them something to drink and explained to them to tell their husbands to give their information so we can allow them to be lawfully here.  “We told them ‘at the moment you are illegal, under normal circumstances you should be deported, because you destroyed your documents, you say you won’t go back, we say co-operate with us’.”  The minister insisted that the families received benefits from the state. “But they must understand they have to co-operate, get their passports issued, so we can arrange for them to stay for as long the relevant service decides.” Copyright © Cyprus Mail 2008