[Cfda-associes]Ingush Refugees Protest Resettlement/Des réfugiés ingouchs contre leur réinstallation en Ossétyie du Nord

From : alaux@... , the 31st March 2006 09:56
  • 2006-03-31 09:56:53 — alaux@... - [Cfda-associes]Ingush Refugees Protest Resettlement/Des réfugiés ingouchs contre leur réinstallation en Ossétyie du Nord

*The Institute for War & Peace Reporting, 30 mars 2006 *     Ingush Refugees Protest Resettlement A Russian plan to create a new settlement for Ingush displaced in a  conflict with North Ossetia is dismissed as a broken promise. by Asya Bekova in Nazran and Maysky Ethnic Ingush people forced to flee their homes in North Ossetia more  than a decade ago are protesting against plans by the Russian government  to resettle them in what they call a "reservation", saying it has  reneged on a commitment to let them go home. The refugees, or more accurately IDPs (internally displaced persons),  are backed by the authorities in Ingushetia, North Ossetia's neighbour.  Some have lived in Ingushetia since they were displaced by the short but  bloody conflict in 1992, but the group that will be most immediately  affected is the community living in a makeshift shantytown near the  village of Maysky, just inside North Ossetia. Last week, the Ingush parliament passed a toughly-worded resolution  accusing both North Ossetian and Russian officials of undermining  President Vladimir Putin's pledge to resolve the refugee issue by the  end of 2006. Ingush legislators said a plan devised by Dmitry Kozak, who heads the  Southern Federal District - which includes both these North Caucasian  republics - would obfuscate the issue by evicting the refugees from  their current temporary accommodation at the Maysky camp and resettling  them in one designated area inside North Ossetia, close to their current  temporary homes. Most of the Ingush IDPs say they want to return to their ancestral homes. "This is the latest round in the deception of the Ingush people, and the  protection of the interests of one of the other entities of the  [Russian] Federation," said the Ingush resolution, referring to North  Ossetia. Stalin gave the Prigorodny district - originally an Ingush territory -  to North Ossetia after he deported the Ingush and Chechen peoples en  masse to Central Asia in 1944. When the Ingush republic was created in  1992, the lingering territorial dispute erupted into clashes between  Ossetian and Ingush forces. Lasting just six days in October and  November that year, the fighting killed at least 500 people. The ethnic Ingush fled, and although some have returned, many have been  prevented from going back to their homes. The authorities in Ingushetia  say there are 19,000 people involved, while those in North Ossetia put  the figure at no more than 4,000. Whatever the actual number, an opinion poll by Russia's Federal  Migration Service indicated that close to 100 per cent of the Ingush  IDPs want to return to their original homes. In theory, Moscow is committed to allowing the IDPs to go home. But it  has to contend with considerable resistance to the idea from North Ossetia. Many of the Ingush villages in North Ossetia still remain officially  off-limits to the IDPs, but others are designated "open" and people have  been able to return. Ingushetia's government, meanwhile, alleges that the North Ossetian and  Russian authorities are deliberately making conditions difficult in  these villages so as to discourage IDPs from coming back. Some villages  have no employment opportunities, medical services or educational  facilities. Ingush authorities say at least ten returnees have been  abducted and have disappeared without trace over the past few months. The Kozak plan calls for the closure of temporary townships like the one  at Maysky by April 1 this year. The IDPs would be moved to a settlement,  called Novy (New), currently being built by the Russian and North  Ossetian authorities, close to the existing camp at Maysky. The new site is in Ossetia's Prigorodny district, but it is not what the  IDPs have in mind when they dream of going home. And in order to be  granted a plot of land in Novy, they must renounce all claim to their  old home. Mukhtar Buzurtanov, who chairs the Ingush parliament's legal affairs and  security committee, believes the Kozak plan is an admission of defeat by  Moscow. More than that, if implemented the scheme would mean "a massive  violation of constitutional rights and freedoms of [Ingush] citizens of  Russia", he says. It would "inevitably lead to the kindling of strife  between the [Ossetian and Ingush] nations". In Maysky, the mood is a mixture of unease, belligerence and weariness.  Most of the IDPs here say they will refuse to leave, whatever the  authorities tell them to do. Ruslan Kushtov, 43, who fled his home near Vladikavkaz in 1992, lives  with his wife, two sons and his 19-year-old disabled daughter in a  disused railway carriage. He says three Ossetian families have been  occupying his home in the village of Yuzhny since the Ingush conflict.  Ironically, these families are themselves refugees from another  conflict, between Georgia and the breakaway republic of South Ossetia. Kushtov has been offered a plot of land in Novy, but he says he is not  interested. "I can only envision my life as being in Yuzhny. That is my home place,"  he said. The authorities have threatened to disconnect electricity and gas  supplies to Maysky on the April 1 deadline. But Kushtov says, "That's  nothing. My ancestors lived without electricity and gas. There's a lot  of firewood." Magomed Tsurov, 58, a father of four, is the informal head of the  community in Maysky. His 14-year-old daughter has a serious heart ailment, which doctors in  Moscow have attributed to hypothermia caused by winter draughts. Nonetheless, he does not intend to leave Maysky. "Why should I leave one field for another, one reservation for another,  one carriage for another?" he asked. Tsurov says the North Ossetian authorities have promised to let him go  back to his own village of Oktyabrskoye, but that they said the huge  pile of construction waste near his home would need to be cleared away  first. Somehow, that has never happened. Some IDPs have accepted the offer of land in Novy, but they face  disapproval from their neighbours for breaking ranks. Fatima, 23, trades from a roadside booth on the outskirts of the Maysky  township. Her family received a land plot in Novy, but in exchange they  had to give up their claim to their old home in the village of Dachnoye,  which they fled in 1992. She is often reproached by neighbours and relatives who accuse her of  betraying her home soil by accepting the land. But she says the deal is  better than the uncertainty of trying to go back to Dachnoye. "Here we'll at least have our own land and we won't be afraid of being  evicted," she said. The resettlement from Maysky to Novy was supposed to start in January,  but a protest by IDPs blocked the start of demolition. Tsurov says the authorities have delivered an ultimatum to residents,  saying they owe 15 million roubles, about 500,000 US dollars, in unpaid  utility charges and threatening to cut off services. "But there is still firewood and candles," he said, insisting that  residents will not allow Maysky to close. "After all, we have... a  constitutional right to live wherever we want. "I will not sell my ancestors' homeland." www.iwpr.net/?p=crs&s=f&o=260640&apc_state=henh