[Migreurop] Fear and few answers as Turkish police round up Syrian refugees

From : nausicaa.preiss@... , the 29th December 2015 09:39
  • 2015-12-29 09:39:31 — nausicaa.preiss@... - [Migreurop] Fear and few answers as Turkish police round up Syrian refugees

English below Selon Reuters, le nombre de réfugiés appréhendés en Turquie a augmenté.  Des Syriens cités par l'article ont été arrêtés dans les rues et leurs  maisons et envoyés dans l'est de la Turquie dans des centres de  détention, où ils ont passé plusieurs jours. Ils affirment que des  personnes ont été renvoyées en Syrie contre leur volonté depuis ces  centres. Selon Amnesty international, plus de 100 familles ont été  déportées. Les autorités turques nient ces pratiques et insistent sur le fait que  seuls les réfugiés liés à des pratiques criminelles seraient  appréhendés, dans une volonté de lutte accrue contre le crime organisé  en Turquie. Le journaliste mentionne un camp à Osmaniye où les réfugiés 'liés à la  criminalité' sont envoyés. Avant cela, ils sont 'hébergés' dans des  centres d'hébergement gardé par la police et entouré de barbelés.  Souvent, les Syriens n'ont le choix qu'entre rester dans le camp  d'Osmaniye où leur mobilité est 'restreinte', ou bien signer un papier  permettant aux autorités de les déporter en Syrie. Le centre  d'hébergement a été ouvert il y a un an et 2 bus de réfugiés y arrivent  chaque semaine. Selon Reuters et Amnesty, les détentions semblent avoir augmentés et la  police est davantage susceptibles de détenir en masse les réfugiés  présents dans les rues de Turquie, sous l'effet des pressions européennes. Beaucoup de gens arrêtés mendiaient dans la rue, mendicité causée  principalement par le fait que les réfugiés n'ont pas le droit de  travailler en Turquie. Selon les sources de Reuters, ces raids sont organisés tous les jours  dans un quartier d'Istanbul.   Fear and few answers as Turkish police round up Syrian refugees http://uk.reuters.com/article/us-europe-migrants-turkey-detention-insi-idUKKBN0UA09E20151227 Ghada's five children cried out in terror when police broke into their  run-down Istanbul flat at dawn and ordered the 36-year-old Syria  n's family onto a bus, without  saying why. *The family of seven from the northern Syrian city of Aleppo was among a  group of refugees rounded up two weeks ago and sent to a detention  center on the Asian side of Istanbul, where they passed several days  guarded by police and surrounded by high walls topped with razor wire.* "It was as if we were criminals," Ghada said, as she sat with her  children in a basement apartment in a poor Istanbul suburb, where they  now live with another family after being released from the detention  center through the help of friends. *Aid organizations and rights group Amnesty International say Turkish  authorities are rounding up scores, maybe hundreds, of Syrian migrants  off the streets, sometimes targeting beggars, and sending them to  dete**ntion centers*. *The process has resulted in the deportation of some back to Syria  against their will, they say**. In a report this month, Amnesty said it  had interviewed 50 refugee families who had been detained. It said more  than 100 had been deported.* Turkey  denies it is forcing any  refugees back to Syria and says it is only rounding up Syrians  affiliated with crime. *A senior government official, agreeing to speak about the politically  sensitive issue on condition of anonymity, said refugees linked to  criminal gangs were being settled in a camp in Duzici district of  Osmaniye province, in southern Turkey, where their mobility is  restricted to maintain public order. He described the measure as part of  a "crackdown on organized crime" affecting less than 1 percent of  Turkey's 2.2 million Syrian refugees.* While much of the Western world woke up to the scale of the refugee  crisis only this summer when hundreds of thousands of Syrians left  Turkey for Europe, Turkey has had an open door policy to Syrian refugees  since early 2011, spending more than $8 billion on humanitarian aid for  Syrians. It has built refugee camps considered to be among the best in the world  and provided healthcare and education. But most refugees live outside  the camps, where they are not permitted to work legally. "The police knocked the door as if they wanted to break it. We got  scared so we didn't open it," Ghada said of the raid. "Then they treated  us like we committed a crime. They never told us why or where we were  being taken." Aya, 25, whose family of four shares the tiny basement flat, separated  by curtains from Ghada's family, was also taken away and later released  without explanation. "We are no criminals, we didn't do anything wrong," Aya said, holding  her toddler daughter who coughed in her arms. She would rather stay in Turkey than have the family try its luck in  Europe, which seems even more foreign. "We already feel like outsiders here. If we go there we couldn't imagine  how it will be," she said. "We are not beggars. We are people who work  with dignity. We are poor but we don't bother or hurt anyone." *"ACCOMMODATION CENTER"* The detention center where the two families were held, a sprawling  building in the working class suburb of Pendik in eastern Istanbul, is  guarded by plain clothes policemen and riot police, who did not permit  Reuters to enter. An official at the door said it was used as "an accommodation center for  Syrians before they are sent off to Osmaniye camp", the location where  the government says it houses refugees with ties to criminal gangs. The center became active almost a year ago, said the owner of a nearby  fast-food restaurant. *At least two busloads of refugees are now brought  there each week*, he said. Once, he saw a man who tried to escape over  the *razor wire*. Syrians often come to secure the release of relatives held there, he  said. Often they leave empty handed. *Ghada said Syrians at the center believed they would either be sent to  Osmaniye or deported to Syria. Aid workers said that, once at Osmaniye,  refugees are forced to either stay in the camp throughout their time in  Turkey or sign a paper saying they are returning to Syria voluntarily.* EU SEEKS MIGRATION CURBS Turkey's treatment of Syrian refugees has gained international notice  since around 500,000 refugees risked their lives at sea to reach Greece   from Turkey this year. Struggling to cope, the European Union asked Turkey to tighten its  borders and limit departures in return for aid and renewed talks on  admitting Turkey to the EU. If fewer refugees depart for Europe, that  could increase pressure on the Turkish authorities to keep them off  Turkish streets. Volkan Gorendag of Amnesty International said the detentions seem to  have increased since Ankara reached its agreement with Brussels. *Europe  had an obligation to ensure its Turkish partners were not abusing human  rights, he said, describing it as "shocking that EU money is being used  to fund an unlawful detention and return program".* *One aid official familiar with the detentions, said many of those being  targeted had been begging in Turkey, a common way of earning a  livelihood for refugees who are barred from seeking employment.* Dozens of families had already been apprehended in one busy Istanbul  district, said the aid official, who declined to be identified. *"This is happening every day. If they take a person from a particular  area then they will continue to clean out all of the neighborhood," the  official said.* (Additional reporting and writing by Humeyra Pamuk  ;  Editing by David Dolan    and Peter Graff  )