[Migreurop] How Europe exported its refugee crisis to north Africa (Guardian)

From : rodier@... , the 30th October 2017 10:01
  • 2017-10-30 10:01:17 — rodier@... - [Migreurop] How Europe exported its refugee crisis to north Africa (Guardian)

https://www.theguardian.com/world/2017/oct/30/how-europe-exported-its-refugee-crisis-to-north-africa?CMP=Share_AndroidApp_Gmail   How Europe exported its refugee crisis to north Africa Fewer people are crossing the Mediterranean, but a nightmarish  bottleneck has been created instead Mark Rice-Oxley   and Jennifer Rankin   in Brussels Monday 30 October 2017 05.00 GMT Something happened to the deadly migrant trail into Europe   in 2017. It dried up.  Not completely, but palpably. In the high summer, peak time for traffic  across the Mediterranean, numbers fell by as much as 70%. This was no random occurrence. Even before the mass arrival of more than  a million migrants and refugees into Europe in 2015, European  policymakers had been desperately seeking solutions that would not just  deal with those already here, but prevent more from coming.  From Berlin to Brussels it is clear: there cannot be an open-ended  invitation to the miserable millions of Europe’s southern and eastern  periphery.         Europe's migration crisis Instead, European leaders have sought to export the problem whence it  came: principally north Africa. The means have been various: disrupting  humanitarian rescue missions in the Mediterranean, offering aid to north  African countries that commit to stemming the flow of people themselves,  funding the UN to repatriate migrants stuck in Libya   and beefing up the Libyan  coastguard. The upshot has been to bottleneck the migration crisis in a part of the  world least able to cope with it. Critics have said Europe is merely  trying to export the problem and contain it for reasons of political  expediency, but that this approach will not work. “We are creating chaos in our own backyard and there will be a high  price to pay if we don’t fix it,” said one senior European aid official,  who did not wish to be named. The new hard-headed approach crystallised with the EU-Africa trust fund  in November 2015, when European leaders offered an initial €2bn to help  deport unwanted migrants and prevent people from leaving in the first  place. Spread between 26 countries, the fund pays for skills training in  Ethiopia and antenatal care in South Sudan, as well as helping migrants  stranded in north Africa return home on a voluntary basis. Separately the European commission has signed migration deals with five  African countries, Niger, Mali, Nigeria, Senegal and Ethiopia. These  migration “compacts” tie development aid, trade and other EU policies to  the EU’s agenda on returning unwanted migrants from Europe. For  instance, in the first year of the compact, Mali took back 404 voluntary  returnees and accepted EU funds to beef up its internal security forces  and border control and crack down on smugglers. Detractors say the EU is “bribing” poorer countries to do Europe’s  border management. Too much money is said to go to regimes people are  fleeing from, such as Sudan. The EU strategy in Libya has also proved  controversial, after NGOs found that women and children on the road to  Europe had been beaten, raped and starved in the “living hellholes” of  Libyan detention centres  . To find out more about the ramifications of this new EU approach, six  European newspapers are teaming up this week to report from the region.  We will investigate what is happening in Libya, how the bottleneck is  driving migrants on to different, less well-travelled routes – and  whether the Mediterranean horror is deterring would-be migrants from  leaving their homes further south. /Politiken, Der Spiegel, Le Monde, El Pais, La Stampa and the Guardian./